¿Cómo se vive la vejez hoy?

Archivado en Envejecer por en 3 septiembre 2013
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En las sociedades desarrolladas se vive más tiempo y con mejores condiciones de vida.

En España estamos experimentando unos cambios demográficos y sociales que afectan profundamente a la forma de vivir la vejez:

Una sociedad cada vez mayor

La esperanza de vida aumenta y, al mismo tiempo, cae la natalidad: nos convertimos en una sociedad en proceso de envejecimiento.

Por primera vez en la historia española, hay más personas mayores (de más de 65 años) que niños (0-14).

Evolución de la población de 0-14 años y de más de 65 entre 1900 y 20491

Evolución de la población y envejecimiento

* De 1900 a 2007 los datos son reales; de 2010 a 2049 se trata de proyecciones.
Fuente: INE: INEBASE: 1900-2001: Cifras de población. Resúmenes provinciales de población según sexo y edad desde 1900 hasta 2001.
2007: Revisión del Padrón Municipal de Habitantes a 1 de enero de 2007.
2010-2049: INE: INEBASE. Proyecciones de población a largo plazo. 2009-2049.

Personas mayores más activas

Personas mayores más activas

Se retrasa la edad en la que las personas se hacen dependientes.

Se habla, cada vez más, de una “cuarta edad” o de los “muy mayores” porque las personas entre los 65 y 75 años gozan, en general, de autonomía y buena salud.

Necesidad de atención a la dependencia

Tenemos un mejor sistema de atención sanitaria, por lo que vivimos más y tardamos más en necesitar cuidados.

Pero también crecen las enfermedades degenerativas entre los muy mayores y aumenta el número de personas con dependencia severa.

El incremento de demencias y Alzheimer hará más necesarios los cuidados a los mayores en las próximas décadas.

Evolución de la población mayor, 1900-20492

Evolución de la población mayor de 65 años y de la población mayor de 80 años

Fuente: 1900-2001: Cifras de población. Resúmenes provinciales de población según sexo y edad desde 1900 hasta 2001.
2020-2049: INE: INEBASE. Proyecciones de población a largo plazo. 2009-2049. Consulta en febrero de 2010.
2010: INE: INEBASE. Avance del Padrón a 1 de enero de 2010.

Cambios en la estructura familiar

En España, la tarea de cuidar a las personas mayores recae en las familias.

Un 71,4% de las personas dependientes recibe atención familiar de forma principal.

No obstante, esta realidad cambia al tiempo que evoluciona la estructura familiar y el papel social de la mujer.

Por una parte, las familias se «verticalizan»: hay menos miembros, pero conviven más generaciones. Esto hace que aumente el número de años que conviven padres, hijos y abuelos, pero que se tenga menos capacidad de atender a las personas mayores.

Por otra parte, siguen aumentando las tasas de actividad de las mujeres de más de 40 años, que son quienes mayoritariamente están al cuidado de las personas mayores dependientes.

Estos dos cambios harán cada vez más necesario recurrir a los cuidados dispensados por personal profesional (cuidados formales).

Aumento de la cantidad y variedad de los cuidados formales

En los países europeos donde los cuidados profesionales están más extendidos, las personas mayores prefieren este tipo de cuidados y esta es la tendencia que se empieza a observar en España.

En los últimos años, se ve una mayor presencia de ayuda formal a través de centros de día, ayuda a domicilio o estancias temporales en residencias. Nuevas fórmulas que responden a unas necesidades cada vez más variadas.

Nos enfrentamos al reto de ir sustituyendo parte del cuidado informal familiar por atención formal. Pero estos servicios geriátricos deben tener en cuenta la diversidad de la persona mayor: diversidad en estado de salud, en el entorno familiar, en el nivel socioeconómico, etc.

Conocimiento y utilización de recursos sociales, 1998-20103

Evolución del uso y el conocimiento de los servicios para las personas mayores

Fuente: CIS-Imserso: La soledad en las personas mayores, 1998 (Es. 2.279). Imserso: EPM, 2010

Además, España es el país europeo donde los hijos viven más cerca de sus padres mayores. Por eso, hay una tendencia al incremento de los servicios profesionales de atención que complementan el apoyo familiar (como los centros de día) y que permiten que las personas mayores mantengan al máximo su autonomía.

1 Envejecimiento activo. Libro blanco. Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad. IMSERSO. Pág. 39

Libro blanco del envejecimiento activo. Pág. 40

3 Libro blanco del envejecimiento activo. Pág. 68

Lectura recomendada

Libro blanco del envejecimiento activo. Ministerio de Sanidad, Política Social e Igualdad. IMSERSO.

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